Die Stadt und Insel Tabarka

Tabarka ist eine Kleinstadt mit etwa 15.000 Einwohnern, gelegen im Gouvernorat Jendouba an der Mittelmeerküste von Tunesien. Der Ort liegt circa 15 Kilometer km östlich der Grenze zu Algerien und rund 170 Kilometer von der Hauptstadt Tunis entfernt.

Das Fort Tabarka
Das Fort Tabarka

Tabarka bezeichnet außerdem zwei im Mittelmeer gelegene Inseln, die beide ursprünglich von Kolonisten ligurischer Herkunft besiedelt wurden. Die eine liegt vor der tunesischen Küste, die andere, auch „Nueva Tabarca“ genannt, liegt vor der spanischen Küste.

Tabarca wurde im fünften Jahrhundert vor Chr. von den Phöniziern gegründet und wurde in der Folgezeit römisch. Tabarca lag als numidische Stadt in der Provinz Zeugitana. Damals war es für seinen Hafen mit Exporten numidischen Marmors aus Simitthu bekannt. Unter dem Vandalenkönig Geiserich besaß die Stadt ein christliches Kloster. Auf römischen Fundamenten steht eine Basilika aus dem 19. Jahrhundert. In einem kleinen Museum sind dort frühchristliche Mosaike, römische Münzen und anderes zu sehen. Aus türkischer Zeit stammen die Ruinen zweier Festungen. Der spätere Präsident von Tunesien Habib Bourguiba wurde von der französischen Kolonialmacht 1952 nach Tabarca ins Exil geschickt.

Tabarka war auch seit jeher ein Fischerort, der der Korallenfischerei diente. Noch heute gibt es inzwischen geschützte Korallenbänke am Ort. Im bergigen Hinterland stehen dichte Wälder, die für ihre Korkeichen bekannt sind.

Tabarka ist touristisch erschlossen und besitzt einen eigenen, etwa zehn Kilometer nordöstlich der Stadt liegenden Flughafen, einen Yachthafen und einen Golfplatz.

Tabarka war und ist ein Wochenendausflugsziel für tunesische und algerische Mittelstandsfamilien, überwiegend aus den jeweiligen Hauptstädten. In den 1990er Jahren wurde zusammen mit dem Bau des Flughafens zwischen Stadt und Flughafen auch der Golfplatz angelegt und eine großzügige Hotelzone erschlossen. Mit Blick auf die für Nordafrika ungewöhnliche, dicht bewaldete Mittelgebirgsregion im Hinterland, den Golfplatz und ein korallenreiches Tauchgebiet werden nicht nur Strandurlauber, sondern angesichts des ganzjährig milden Klimas auch Wanderer, Naturerlebnis- und Aktivurlauber angesprochen.

Blick von Tabarka ins bergige Hinterland
Blick von Tabarka ins bergige Hinterland

Das Ziel wurde in Europa jedoch nicht wie erhofft angenommen, und der Ausbau und das Wachstum kamen schon Anfang der 2000er Jahre zum Erliegen. Robinson gab seine Anlage Ende 2004 auf und die Direktflüge aus Deutschland wurden eingestellt. Seitdem wurde Tabarka nur noch aus dem französischsprachigen Raum direkt angeflogen, aber auch diese Verbindung wurde nach der Revoluton eingestellt. Tabarka ist indes ganzjährig über Tunis erreichbar.

Den jüngsten Anlauf, Tabarka als Urlaubsziel wiederzubeleben, übernahm 2013 eine Investorengruppe aus Katar das ehemalige Hotel Tabarka Beach und unterzog es einer umfangreichen Renovierung. Als La Cigale Hotel wurde es Ende 2014 als eines der luxuriösesten Hotels Tunesiens eröffnet.

Fotos:
Citizen59 – Eigenes WerkCC BY-SA 3.0Link
Fatma Hamdi – Eigenes WerkCC-BY-SA 4.0Link
Habib M’henni – Eigenes WerkCC BY 3.0Link