Verdammt zur Bewegungslosigkeit – Der Lézard Rouge hat seine Pracht verloren

Die sintflutartigen Regenfälle im Jahr 2017 hatten die Bahnstrecke des Lézard Rouge (Rote Eidechse) stark beschädigt. Die Wiederherstellung der Bahnlinie war für den letzten Oktober geplant, wurde aber nach neuesten Informationen auf Anfang 2022 verschoben. Ein Zug wie kein anderer, die rote Eidechse, die zu einem Touristenzug geworden ist, schlängelt sich auf einer Strecke von 43 km durch die Shelja-Schlucht, die auch von Bergbauzügen befahren wird, um einen Canyon zu entdecken, der dem Wilden Westen würdig ist und die Produzenten von Westernfilmen nicht unberührt lassen konnte. Der Zug wurde 1910 von der Firma Dyle et Bacalan (Frankreich) in den Rouvain-Werkstätten gebaut und dem Bey von Tunesien zur Zeit des Protektorats geschenkt.

Erst 1922 wurde der Lézard Rouge an das tunesische Eisenbahnnetz angepasst und 1974 wieder in Betrieb genommen, um eine unumgängliche touristische Etappe für Naturliebhaber darzustellen, die auf der Suche nach einer Abwechslung sind und eine Postkarte aus der ganzen Welt verschicken möchten. Lange Zeit war der Prachtzug eine Ikone eines einzigartigen Tourismus, der die Besucher in Staunen versetzte. Nachdem sie 1984 wieder in Betrieb genommen wurde, allerdings nur auf dem Abschnitt zwischen Redeyef und Metlaoui, wurde sie von Besuchern und Touristen aus allen Himmelsrichtungen gestürmt. Das Bild wird jedoch durch die Phosphatfabriken getrübt, da das abfließende Wasser aus den Phosphatwaschbetrieben in das Nest des Wadi Shelja geleitet wird, das früher als Feuchtgebiet von internationaler Bedeutung (Ramsar-Gebiet) bekannt war.

Der Nostalgiezug Lézard Rouge, die Rote Eidechse
Der Nostalgiezug Lézard Rouge, die Rote Eidechse

Dieser trostlose Zustand erklärt zum großen Teil den Rückgang der touristischen Aktivitäten, die diesen Gegenden einen Platz an der Sonne auf der Rangliste der für Besucher Tunesiens zu planenden Touren hätten bescheren können. Von den Entscheidungsträgern vernachlässigt und ignoriert, hat er seinen Glanz verloren, und die sintflutartigen Regenfälle im Jahr 2017 setzten dem Ganzen die Krone auf, indem sie ihn am Bahnhof von Metlaoui zum Stillstand verdammten.

Der Grund dafür war, dass das Gleis, auf dem er fuhr, von den Wassermassen weggespült wurde. Die Langsamkeit der Arbeiten und die Laxheit der Verantwortlichen führten schließlich zu einem Schlag nicht nur gegen dieses beylische Juwel, sondern auch gegen den Phosphattransport auf der Strecke Nr. 15, die Moularės, Redeyef und Kef Eddour verbindet; die größte Tagebauanlage im Bergbaubecken, gemessen an der täglich geförderten Phosphatmenge. Die Wiederinbetriebnahme der Bahnlinie war für den vergangenen Oktober geplant, wurde aber nach neuesten Informationen auf Anfang 2022 verschoben, da erst 80% der Arbeiten abgeschlossen waren. In diesen Winterferien hätte die Rote Eidechse ein Muss für die Besucher des Südwestens sein können, vor allem für diejenigen, die vom anderen Ufer des Mittelmeers kommen und unter ihnen diejenigen, die gerne eine Reise durch Zeit und Raum machen, da die Entdeckung der Phosphatvorkommen in der Schlucht des Wadi Shelja durch den französischen Geologen Philippe Thomas im Jahr 1886 von historischer Bedeutung ist. Die Rote Eidechse hat nicht nur ihre touristische Berufung verfehlt, sondern ist derzeit auch zum Schweigen verurteilt.

Titelbild: Lezard Rouge in der Selja Schlucht – Bild: Jerzystrzelecki – Eigenes Werk, CC BY 3.0

Quelle: La Presse