Bahnlinie Nummer 15 repariert – Lézard Rouge kann bald wieder fahren

Am Mittwoch, den 16. März 2022, ist die Bahnlinie Nummer 15 wieder in Betrieb genommen worden. Über diese Strecke werden täglich mehrere Tonnen Phosphat zwischen Metlaoui und der Phosphatwäscherei Kaf Eddour transportiert, aber auch der Touristenzug Lézard Rouge fährt über diese malerische Strecke. Die „Rote Eidechse“, dieser ikonische Touristenzug, der täglich zum Selja-Gebirge in Metlaoui (Gafsa) pendelte, war seit 2017 aufgrund einer beschädigten Bahnstrecke stillgelegt.

Mit der jetzt durchgeführten Reparatur dieser Strecke wird der Zug in einigen Wochen wieder den Betrieb aufnehmen, um die touristischen Routen im Süden Tunesiens neu zu beleben. Der Süden Tunesiens erlebt seit Beginn der Frühlingsferien eine touristische Aktivität, die hauptsächlich von tunesischen Touristen belebt wird.

Dieser Zug hatte seit 2017 seinen Betrieb eingestellt, weil sintflutartigen Regenfälle im Jahr 2017 die Bahnstrecke des Lézard Rouge (Rote Eidechse) stark beschädigt hatten. Bis dahin hatten insbesondere während der Ferien Tausende von Besuchern empfangen. 2019 hatte ein Kollektiv zivilgesellschaftlicher Aktivisten unter dem Namen #SaveMyTrain eine Kampagne mit dem Ziel gestartet, den berühmten tunesischen Zug auf die Liste der von der UNESCO geschützten Kulturgüter zu setzen.

Der Nostalgiezug Lézard Rouge, die Rote Eidechse
Der Nostalgiezug Lézard Rouge, die Rote Eidechse

Der Touristenzug schlängelt sich auf einer Strecke von 43 km durch die Shelja-Schlucht, die auch von Bergbauzügen befahren wird, ein Canyon, der dem Wilden Westen würdig ist und selbst Produzenten von Westernfilmen nicht unberührt lassen würde. Der Zug wurde 1910 von der Firma Dyle et Bacalan (Frankreich) in den Rouvain-Werkstätten gebaut und dem Bey von Tunesien zur Zeit des Protektorats geschenkt.

Erst 1922 wurde der Lézard Rouge an das tunesische Eisenbahnnetz angepasst und 1974 wieder in Betrieb genommen, um eine unumgängliche touristische Etappe für Naturliebhaber darzustellen, die auf der Suche nach einer Abwechslung sind und eine Postkarte aus der ganzen Welt verschicken möchten. Lange Zeit war der Prachtzug eine Ikone eines einzigartigen Tourismus, der die Besucher in Staunen versetzte. Nachdem sie 1984 wieder in Betrieb genommen wurde, allerdings nur auf dem Abschnitt zwischen Redeyef und Metlaoui, wurde sie von Besuchern und Touristen aus allen Himmelsrichtungen gestürmt. Das Bild wird jedoch durch die Phosphatfabriken getrübt, da das abfließende Wasser aus den Phosphatwaschbetrieben in das Nest des Wadi Shelja geleitet wird, das früher als Feuchtgebiet von internationaler Bedeutung (Ramsar-Gebiet) bekannt war.

Titelbild: Lezard Rouge in der Selja Schlucht – Bild: Jerzystrzelecki – Eigenes Werk, CC BY 3.0

Quelle: Webdo

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