Reformen: IWF brüskiert durch Tunesiens Zögerlichkeit!

Viele Versprechen seitens Tunesien, aber keine Reformen. Der Internationale Währungsfonds (IWF) ist mit einer kleinen, aber hochrangigen Delegation für 48 Stunden in Tunis. Ziel: Mit der Regierung, den Gewerkschaften und der Zentralbank die Reformen zu erörtern, die für ein mögliches neues IWF-Programm für Tunesien erforderlich sind. Die Gespräche sind von einer verwirrenden Undurchsichtigkeit umgeben. Und das verheißt nichts Beruhigendes für die Wirtschaftsakteure, die keine Informationsasymmetrie mögen und noch mehr deutet alles darauf hin, dass diese Gespräche durch die tunesische Verzögerungstaktik angesichts der versprochenen Reformen aufgerieben werden.

Der IWF hat diese Reformen seit 2016-2017 gemeinsam mit Ministern und Regierungen aus der Ennhadha-Nidaa-Koalition formuliert. Nach einer Zeit der Zurückhaltung nimmt der IWF die Verhandlungen mit Tunesien wieder auf, wohl wissend, dass der IWF kein Freund von Verzögerungstaktiken ist und möchte, dass Tunesien den Weg der Wirtschaftsreformen wirklich einschlägt. Die Reformen werden in vielerlei Hinsicht komplex und schmerzhaft sein. Um die Art dieser Reformen zu verstehen, wurden alle Absichtserklärungen, die Tunesien in den letzten fünf Jahren unterzeichnet und an den IWF geschickt hat, untersucht.

Versprechen von Reformen
Ein Dutzend Wirtschaftsreformen, die dem IWF offiziell zugesagt und nie vollständig durchgeführt wurden, da sie schlecht konzipiert, schlecht kalibriert und im Kontext der instabilen Regierung als solche unmöglich umzusetzen waren. Zum Beweis: Die letzten sechs von Tunesien unterzeichneten Absichtserklärungen (von drei Regierungschefs, fünf Finanzministern und zwei Gouverneuren der BCT), die an den IWF gerichtet waren, hatten kein anderes Ziel, als Finanzierungen (Kredite zu fast 2% Zinsen) als Gegenleistung für Reformversprechen zu erhalten. Reformen waren leichter gesagt als getan. Wirtschaftsreformen, deren Auswirkungen ex ante kaum dokumentiert sind. Reformen, die in den Wahlprogrammen der regierenden politischen Parteien völlig fehlen. In den letzten fünf Jahren spielte der IWF bei der Vergabe von Krediten mit und hoffte, dass das demokratische Tunesien zur Vernunft kommen und seine politischen Parteien sich auf würdige und ehrliche Weise zusammenraufen würden, um die unumgänglich gewordenen Wirtschaftsreformen in Angriff zu nehmen.

Was sind die gebrochenen Versprechen im Bereich der Wirtschaftsreformen?

Neugestaltung des Staates

1. Die tunesische Regierung hat sich seit 2017 verpflichtet, über einen Zeitraum von fünf Jahren jährlich mindestens 25.000 Beamte freizustellen. Dies sollte dazu dienen, den Staat zu reformieren und die Belastung der Steuern und des Staatshaushalts durch die Lohnsumme zu verringern.
Tunesien hat diesbezüglich nichts geliefert, ganz im Gegenteil: Seit 2018 wurden mehr als 80.000 Beamtenstellen geschaffen. Häufig durch Scheinbeschäftigungen, um den sozialen Unmut aufzufangen und Aktivisten (Sympathisanten) der Regierungsparteien zu rekrutieren. Und der IWF weiß das ganz genau. In seinen Interaktionen mit der Regierung fragt er immer wieder nach der Zunahme von Schattenbeamten. Die Zahl dieser Geisterarbeiter im tunesischen Zivildienst (laut der von Marouane Abassi und Nizar Yaiche unterzeichneten Absichtserklärung aus dem Jahr 2020), beim Staat und bei staatlichen Unternehmen wird auf das Äquivalent von 230.000 Vollzeitstellen geschätzt. Jeder vierte Beamte wird heute von den Steuerzahlern bezahlt, um fast nichts zu tun.

2. Die tunesische Regierung hat sich verpflichtet, nur einen von vier Beamten, die aus dem öffentlichen Dienst ausgeschieden sind, zu ersetzen.
Ein weiteres schlecht kalibriertes Versprechen, dass ohne innovative Hebel und modulierbare und glaubwürdige Ausgleichsmaßnahmen nicht umsetzbar gewesen wäre. Und diesbezüglich hat der tunesische Staat nichts unternommen, da er nicht über die Kompetenzen verfügt, um diese Art von Paket (mix policy), das aufgrund seiner Hebel und Anreize zwangsläufig komplex ist, zu entwickeln und zu bewerten.

3. Die tunesische Regierung hat sich verpflichtet, die Lohnerhöhungen für Beamte seit 2017 einzufrieren.
Seitdem ist die Lohnsumme der Beamten im Durchschnitt um mehr als 12% pro Jahr gestiegen. Die tunesische Regierung hat sich verpflichtet, die Lohnsumme bis 2020 auf 12% des BIP zu senken. Diese Lohnsumme liegt heute bei rund 18% des BIP und eine Trendwende ist nicht in Sicht. Die aufeinanderfolgenden Regierungen klammern sich an die Macht und wollen nichts tun, um die Verschwendung bei den Gehältern und Bezügen der Staatsbediensteten (Gehalt, Prämien, Sachleistungen, Privilegien, Lebensstandard…) zu reduzieren. Die auffälligen Ausgaben decken auch einen Fuhrpark von fast 80.000 Dienstwagen (für Staatsbedienstete) ab, während das Land in all seinen staatlichen Krankenhäusern (die 12 Millionen Menschen versorgen) nicht mehr als 500 Intensivbetten hat.

Modernisierung der staatlichen Unternehmen

4. Die tunesische Regierung hat sich auch dazu verpflichtet, ein Programm für leistungsorientiertes Management in staatlichen Unternehmen (Tunisair, Steg, Stir, Office des Céréales, Régie du Tabac…) einzuführen.
Die Regierung verpflichtete sich, diese Leistungsverträge und deren Überwachung regelmäßig dem IWF zu übermitteln. Allerdings wurde diesbezüglich nichts unternommen und die Ergebnisse dieses Programms wurden nicht auf transparente Weise veröffentlicht. Einige börsennotierte Staatsunternehmen erstellen nicht einmal einen Jahresbericht, der der Öffentlichkeit – und den Investoren – zugänglich ist. 
Das ”Weißbuch” über die Staatsunternehmen (2019 veröffentlicht) war nutzlos, da es keine evaluative Untersuchung zur Messung der Leistung gab. Nicht umsonst häufen diese 200 staatlichen Unternehmen eine Staatsverschuldung von rund 10 Milliarden Dinar an, mit jährlich wachsenden Defiziten, mit negativen Produktivitätssteigerungen … und mit einem Management, das in seinen Ergebnissen und politischen Verbindungen katastrophal ist.

5. Die tunesische Regierung hat sich (seit 2017) verpflichtet, Mechanismen zur Bewertung der Wirksamkeit von Steuermaßnahmen einzuführen, wobei sie von amerikanischen Experten unterstützt wird, die von USAID, der Europäischen Union und zahlreichen internationalen Partnern finanziert werden.
Es wurden jedoch keine ernsthaften Berichte darüber öffentlich veröffentlicht. UNDP und USAID haben offensichtlich nicht in transparenter und öffentlicher Weise darüber berichtet.

6. Die tunesische Regierung hat sich verpflichtet, die staatlichen (öffentlichen) Investitionen seit 2017 jährlich um mindestens 1% des BIP zu steigern, um sie bis 2021 auf 9% des BIP zu bringen.
Auf diese Verpflichtung folgten jedoch keine ernsthaften Maßnahmen zur Ankurbelung der öffentlich-privaten Investitionen und der damit verbundenen Anreize.
Die als Stop-and-Go bezeichnete Konjunkturpolitik war für die Ankurbelung der Investitionstätigkeit dramatisch. Sie war willkürlich, schlecht konzipiert und schlecht bewertet (ex ante). Der jüngste Bericht, der mit der Handschrift der Weltbank veröffentlicht wurde, besagt, dass das Problem der Unterfinanzierung öffentlicher Investitionen inzwischen das Haupthindernis für Privatunternehmen (vor allem KMU) darstellt. Der Zugang zu Finanzmitteln ist heute ein größeres Hindernis als die Problematik der Korruption oder der Instabilität der Regierungen.

7. Die tunesische Regierung hat sich verpflichtet, die Renten- und Sozialversicherungskassen (CNRPS und CNSS) stark zu unterstützen, um die Zahlungsunfähigkeit oder gar den Konkurs dieser sehr defizitären Einrichtungen, einschließlich der CNAM, zu verhindern.
Seitdem sind die von diesen Einrichtungen angebotenen öffentlichen Dienstleistungen jedoch nicht mehr das, was sie einmal waren. Und es ist die Gesundheit der Bürger, die schlecht behandelt wird und das Land hat die Covid-19-Pandemie sehr schlecht verkraftet. Ein staatliches Krankenhaus nach dem anderen verfällt, weil die öffentlichen Gelder fehlen.
Seit zwei Jahren dürfen sich die Abgeordneten, Minister und politischen Würdenträger des Landes (sie und ihre Großfamilien) auf Kosten der Steuerzahler in Militärkrankenhäusern behandeln lassen. Eine Diskriminierung, die ihren Namen nicht verdient, und ein Sakrileg für das Konzept der Demokratie und der Gleichheit der Bürger.

Überdenken der Geldpolitik

8. Die BCT, die seit 2016 von der Regierung unabhängig ist, hat sich verpflichtet, die Inflation mit hohen Leitzinsen (viermal so hoch wie in Marokko oder Jordanien) einzudämmen.
Mit 11% bis 13% Zinsen, die von den Banken vermittelt werden, hat Tunesien private Investitionen geopfert. Der Anteil der Investitionen am BIP ist von 26% im Jahr 2010 auf weniger als 4% im Jahr 2020 gesunken. Die Inflation ist trotz aller Bemühungen und der Schäden, die mit den sehr hohen Zinssätzen verbunden sind, nicht zurückgegangen. 
Das Bankenkartell profitiert von dieser Geldpolitik und fährt riesige Gewinne ein, während das Wachstum gegen Null tendiert. Ein Kartell, das Ersparnisse in die Vergabe von Krediten an den Staat lenkt. Banken, die sich bereichern, ohne Risiken einzugehen, während das industrielle Gefüge unter dem wohlwollenden Blick der BCT zusehends zerfällt.

9. Die Regierung und die BCT versprachen einen flexiblen Wechselkurs, was de facto eine kontinuierliche Abwertung des Dinar bedeutete.
Das Versprechen wurde eingehalten: Der Dinar hat seit März 2016 bereits mehr als 35% seines Wertes verloren. Verbraucher und Investoren zahlen die Zeche, da sie zunehmend das Vertrauen in das Bankensystem verlieren und in das informelle Geldsystem flüchten. Noch abstruser ist, dass die BCT in den letzten drei Monaten mehr als 3 Milliarden Dinar gedruckt hat, um die Staatsdefizite zu finanzieren. Die Banken haben der Regierung riesige Summen geliehen, und zwar zur Zahlung von Gehältern.

10. Die Regierung hat sich verpflichtet, und zwar seit 2017, mit Transparenz und auf der Grundlage offener Daten zu wirtschaften.
Die Regierung Chahed hat dies getan, indem sie 30 makroökonomische Indikatoren auf monatlicher Basis an die IWF-Gremien übermittelt hat. Das INS, das Finanzministerium, das Energieministerium, die BCT… sind von dieser systematischen Neuberichterstattung der Indikatoren an die IWF-Instanzen betroffen.
Einige sensible Indikatoren werden dem IWF sehr regelmäßig mitgeteilt. Und diese strategischen Informationen sind den Ratingagenturen, den Geldgebern, … lange vor den tunesischen Institutionen, den Bürgern und sogar den lokalen Medien zugänglich.

Die neuen Elemente

Die neue Regierung unter dem Vorsitz von Frau Bouden hat Chancen, dort erfolgreich zu sein, wo ihre Vorgänger gescheitert sind. Seit ihrer Amtseinführung arbeitet die Regierung Bouden intensiv daran, das Vertrauen der internationalen Partner Tunesiens wiederherzustellen. Es wurden erfolgreiche Kontakte zu mehreren arabischen Ländern geknüpft, die Hilfe leisten können: Saudi-Arabien, Vereinigte Arabische Emirate, Algerien, Kuwait, Ägypten und Libyen! Auch die USA, Frankreich, Deutschland und andere Länder haben Hilfe und Unterstützung zugesagt.
Alle diese Partner bestehen jedoch darauf, dass die Wirtschaftsreformen so schnell wie möglich durchgeführt werden müssen, und fügen hinzu, dass nichts ohne eine Vereinbarung mit dem IWF und einen Reformplan mit Zielen und einem genauen Zeitplan geschehen kann, um die Hilfen an den neuen Ort der Umsetzung der vereinbarten Reformen zu verteilen.

Tunesien ist in der Lage, die Ärmel hochzukrempeln, um seine Wirtschaft und seinen aufgeblähten Verwaltungsapparat zu reformieren. Die Regierung Bouden muss kommunizieren, mobilisieren und überzeugen, dass die Reformen unumgänglich sind und seit 2013, seit den ersten Kontakten mit dem IWF in der Zeit nach 2011, auf sich warten lassen. Das Verhandlungsteam mit dem IWF muss durch gründliche ökonometrische Studien unterstützt werden, die auf anerkannten und glaubwürdigen Kompetenzen beruhen.

In der Zwischenzeit sollte jedoch mit Unterstützung des IWF und der Weltbank eine umfassende, objektive und detaillierte Zehnjahresbewertung und Rechenschaftslegung erstellt werden. Eine solche Bewertung würde helfen, die Fehler und Auswirkungen der öffentlichen Politik des Jahrzehnts zu identifizieren, das das Land verschuldet und die Hoffnungen der jungen Generation auf die politischen Parteien und Eliten, die die Länder regiert haben (10 Regierungen und über 470 Minister), ruiniert hat. Der Autor sehnt mich nach einem zusammenfassenden Porträt, das erklärt, warum und wie … die Tunesien dazu veranlasst haben, seine Versprechen in Bezug auf Wirtschaftsreformen nicht einzuhalten, und welche Auswirkungen diese Versäumnisse auf die Glaubwürdigkeit der Jasminrevolution auf der internationalen Bühne hatten.
Tunesien verfügt über weltweit anerkannte und vor allem ehrliche Kompetenzen, die in der Lage sind, diese zusammenfassende Bilanz zu erstellen, die die Eiterbeule der schlechten Regierungsführung aufreißen und die Lehren aus diesen wiederholten Misserfolgen ziehen kann. Und vor allem, um sich zu reformieren und es besser zu machen.

Die Zeit drängt und die Wetten laufen, dass es dieses Mal klappt!

Originalartikel: Moktar Lamari, Ph.D in Kanada in Kapitalis

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