Algerische Touristen: Ist Tunesien überhaupt vorbereitet?

Ohne algerische Touristen verliert die tunesische Tourismusbranche bereits ein Drittel ihrer Kunden. Sind die Fachleute nach zwei Jahren der Grenzschließung zwischen den beiden Nachbarländern auf die Last-Minute-Ströme vorbereitet, sollte auf politischer Ebene die Wiedereröffnung der Grenzübergänge beschlossen werden? Um diese Frage zu erörtern, haben die junge Vereinigung Tourism Labs 24 und das Tourismusmagazin DestinationTunisie.info am vergangenen Freitag, den 10. Juni in Yasmine Hammamet eine Konferenz mit Diskussion zum Thema “Tunesisch-algerischer Tourismus: Wie die Saison angegangen werden sollte”, an der verschiedene Akteure und Fachleute des Marktes teilnahmen, organisiert.

Nachdem der Strom algerischer Touristen nach Tunesien in den Jahren vor dem Covid eine steigende Kurve verzeichnete und 2019 einen Rekord von etwa 3 Millionen Einreisen algerischer Touristen erreichte, kam die Epidemie, um alles zu stoppen und die Zähler auf null zu stellen. Nach mehr als zwei Jahren der Grenzschließung herrscht immer noch Unklarheit darüber, wann die Grenzen wieder für Touristen in beide Richtungen geöffnet werden. Die Fachleute, die aufgrund des Austrocknens ihrer Ressourcen seit mehr als zwei Jahren ungeduldig sind, warten auf diese Entscheidung. Allerdings wäre es vor allem sinnvoll, herauszufinden, ob die Fachleute wirklich bereit sind, die Algerier unter guten Bedingungen zu empfangen.

Hédi Hamdi, Vorsitzender des Vereins Tourism Labs 24, erinnerte in seiner Rede daran, dass die Entscheidung, die Grenzen im März 2020 zu schließen, damals legitim war, da beide Länder ihre Bürger schützen wollten. “Heute ist die Epidemie abgeklungen und die Länder in Europa sind dabei, die Beschränkungen aufzuheben, sodass der Tourismus und das Reisen allmählich wieder möglich sind. Die Türkei hat ihrerseits gerade alle Beschränkungen aufgehoben, einschließlich der PCR-Tests”, fuhr er fort. Während sich die Dinge anderswo bewegen, bleibt der Status quo für die beiden Nachbarländer mit keinerlei Sichtbarkeit einer Änderung für eine Öffnung erhalten.
Hamdi hob noch einmal die Bedeutung dieses Marktes für die Tourismusbranche und die nationale Wirtschaft hervor, mit fast 3 Millionen Algeriern, die 2019 nach Tunesien eingereist waren, davon 93% auf dem Landweg und nur 7% auf dem Luftweg. “Ihre Abwesenheit in den letzten zwei Jahren hat Regionen wie Nabeul und Hammamet sehr belastet. Es gibt auch noch Tabarka, Sousse und Djerba. In diesem Jahr laufen die Dinge jedoch nicht in die erhoffte Richtung, obwohl wir uns nur noch wenige Wochen vom Höhepunkt des Sommers entfernt befinden”, erklärte er. In diesem vergleichbaren Zusammenhang ist es wichtig zu betonen, dass die Wiedereröffnung der Grenzen auch Algerien zugute käme, wo 2019 rund 1,7 Millionen Tunesier in das Land eingereist waren.

Der tunesische Tourismus ist bereit, algerische Touristen mit offenen Armen zu empfangen.
Er erklärte die Besonderheiten des algerischen Marktes und wies darauf hin, dass 30% der algerischen Touristen in Hotels übernachten, während 70% eine Unterkunft bei Einheimischen bevorzugen. “Das ist auch wichtig, weil die gesamte Gemeinschaft von den wirtschaftlichen Auswirkungen des Sektors profitieren soll und das Geld, das hereinkommt, in die lokale Wirtschaft fließt, die kleinen Geschäften, Restaurants und dem Gesundheitstourismus zugutekommt”, erläuterte er.
Er warf außerdem mehrere Fragen in Bezug auf die Vorbereitung auf die Tourismussaison, die Verfügbarkeit von Hotelzimmern und die Qualität der Dienstleistungen nach zweijähriger Schließung einiger Hotelbetriebe auf. Die tunesischen und algerischen Tourismusfachleute sitzen derzeit auf heißen Kohlen, für einige ist es auch Überlebensfrage, da sie nicht noch ein drittes Jahr ohne Ressourcen überstehen können. Wenn die Grenzen geöffnet würden, müsste man auf eine Last-Minute-Saison par excellence vorbereitet sein.

Karim Gueddiche, stellvertretender Generaldirektor von Tunisair, sagte, dass der algerische Markt mit 7% immer noch vergleichsweise wichtig für die nationale Fluggesellschaft sei, und erinnerte daran, dass die Wiedereröffnung der Fluglinien zwischen den beiden Ländern schrittweise und in mehreren Wellen erfolgte. Sie begannen mit 7 Flügen pro Woche für die tunesische Luftflagge und ebenso vielen für die algerische. Nun wurde die Anzahl pro Woche verdoppelt. Dennoch war er der Ansicht, dass diese Zahl hinter den Erwartungen zurückbleibt, insbesondere angesichts der immer noch geschlossenen Landgrenzen. Er bestätigte, dass Tunisair bereit sei, mehr Kapazitäten bereitzustellen, wenn die algerischen Behörden dies genehmigen würden.

Der Direktor für Promotion des ONTT, Lotfi Mani, sagte seinerseits, dass der algerische Markt ein Drittel der gesamten touristischen Einreisen nach Tunesien ausmache und dass der Luftweg keine Alternative zum Landweg sein könne, auch nicht wenn die nationale Fluggesellschaft ihre Kapazitäten auf Algerien verdoppeln würde. “Im März 2019, vor der Schließung der Grenzen, verzeichneten wir 400.000 Einreisen von Touristen aus Algerien gegenüber nur 36.000 Einreisen in den ersten Monaten des laufenden Jahres. Er bekräftigte, dass das ONTT und die Fachleute bereit seien, algerische Touristen mit offenen Armen zu empfangen, zumal an den Grenzen gearbeitet werde, um die Grenzübergänge zu verbessern, damit die Algerier unter guten Bedingungen empfangen werden könnten.

Dora Milad, Präsidentin des tunesischen Hotelverbands (FTH), sagte, dass die Hoteliers bereit seien, algerische Touristen zu empfangen, und betonte, dass ihre Erwartungen bezüglich der Belegungsrate nicht über 50% hinausgehen, auch wenn einige Hotels noch geschlossen seien, darunter einige Fälle wegen der Schließung der algerischen Grenzen. “Es ist ein wichtiger Markt für das wirtschaftliche Umfeld, da der Aufenthalt eines Algeriers etwas länger ist. Wir sind bereit und wenn nötig, ihnen neue Kapazitäten zur Verfügung zu stellen”.

Ein anderer Ton kam vom Präsidenten der UNIH (Union Nationale de l’Industrie Hôtelière), Afif Kchouk, der dazu aufrief, die Dinge nicht auf die leichte Schulter zu nehmen, indem er davon ausging, dass sich die Dinge nach zwei Jahren Covid und Grenzschließung wieder normalisieren würden, als wäre nichts geschehen. “Wir müssen die Partnerschaft mit Algerien überdenken. Letzteres erwartet viel von uns”, bekräftigte er.

Die Partnerschaft mit Algerien muss überdacht werden – Zwei Szenarien
Für Sobhi Saidi, Vizepräsident des tunesischen Reisebüroverbands (FTAV), sehen sich die Fachleute mit zwei Szenarien konfrontiert. Wenn die Grenzen geöffnet würden, würde es eine starke Nachfrage nach Tunesien geben. Die Herausforderung bestünde also darin, diese großen Ströme zu bewältigen.
Das zweite Szenario wäre, dass die Grenzen nicht wieder geöffnet werden. In diesem Fall wäre die Situation für Gewerbetreibende sehr schwierig, da die Zahl der Passagiere, die auf dem Luftweg nach Tunesien kommen, sehr gering ist. Er offenbarte auch, dass es 48 Charteranfragen von algerischen Reisebüros gab, die jedoch alle von der algerischen Zivilluftfahrt abgelehnt wurden. “Algerien fördert derzeit die Rückkehr von im Ausland lebenden Algeriern, die seit zwei Jahren nicht mehr zurückgekehrt sind”. Darüber hinaus warf er weitere Fragen im Zusammenhang mit den Preisen auf, die im Falle einer Wiedereröffnung der Grenzen gelten würden, insbesondere mit der Ausschöpfung des Early Booking.

48 Charteranfragen von algerischen Reisebüros, die alle von der algerischen Zivilluftfahrt abgelehnt wurden.
Dora Milad antwortete auf diese Frage, indem sie erklärte, dass es nicht das gleiche sei, sechs Monate im Voraus oder per Last-Minute zu buchen. Dies sei das Gesetz des Marktes, das für alle gelte. “Die Preise hängen nur von uns ab. Die Veranstalter sind ebenfalls beteiligt. Manchmal entscheiden sie sich für Sonderangebote, um die Flüge zu füllen. Dafür zahlt ein Individualtourist manchmal mehr als ein Tourist, der im Rahmen eines Pakets über ein Reisebüro kommt”.

Die Redner waren auch der Ansicht, dass der algerische Markt kaum umstrukturiert ist und dass es sich um einen Last-Minute-Markt handelt.

Slim Dimassi, Präsident des regionalen Hotelverbands Skanes-Monastir, ging in seiner Rede auf die Bedeutung des algerischen Marktes ein und fügte hinzu, dass es keine Kapazitätsprobleme gebe, auch wenn einige klassische europäische Märkte sich wieder erholen würden. “Wir haben 90% der Hotels in Betrieb, von denen nur 4 oder 5 Hotels zu 50% ausgelastet sind”.

In Tabarka, wo die Fachleute noch stärker vom algerischen Markt abhängen, sagten die Redner, dass es immer Platz für Algerier geben werde. Sie verwiesen jedoch auf einige Schwächen, die die Rückkehr der Algerier behindern könnten, wie das Fehlen von Raststätten und den Zustand des für den Tourismus reservierten Fuhrparks.

Sami Aib, Präsident und CEO von CLICnGO, der ersten algerischen Online-Buchungszentrale, der ebenfalls anwesend war, kommentierte die Debatte mit der Feststellung, dass alle Bemühungen zur Verbesserung der Flugkapazitäten unbedeutend bleiben, da die überwältigende Mehrheit der Algerier auf dem Landweg reisen wolle.

Keine Strategie?
Darüber hinaus fragte Aib sich, welche Anstrengungen unternommen wurden, um algerische Touristen an sich zu binden, da es keine wirkliche Strategie in dieser Richtung gebe oder um die Ziele für 2025 oder 2030 in Bezug auf diesen Markt zu bestimmen bzw. um den Endkunden zu analysieren und sich selbst in Bezug auf frühere Erfahrungen in Frage zu stellen.
“Haben wir berücksichtigt, dass der algerische Markt 2011 und 2015 der rettende Markt war? Während der Covid-Pandemie wandten sich die Algerier wieder dem lokalen Markt zu, und die Zufriedenheitsrate war spektakulär. Außerdem waren in den letzten zwei Jahren ägyptische und türkische Fachleute in Algerien präsent, aber keine Tunesier, die in ihrer Komfortzone geblieben sind und auf die natürliche Rückkehr des Marktes warten”, sagte er und fügte hinzu: “Sie täuschen sich, wenn sie denken, dass sie automatisch zurückkehren und mit einem Ansturm mit der Wiedereröffnung der Grenzen einhergehen? Sobald sich die Situation stabilisiert, werden wir ein Ranking feststellen, das anders ist. Versuchen Sie, die Dinge anders zu sehen. Das Spiel hat sich geändert und die Ergebnisse auch”, schloss er.

Titelbild: Symbolfoto Duty Free Markt am tunesisch-algerischen Grenzübergang Melloula (Tabarka)

Übersetzung eines Artikels von Destination Tunisie

 

Veranstaltungen